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反映美國理想與制度的社論:2021年獨立日


2020年7月4日美國國家檔案館獨立日慶祝活動
反映美國理想與制度的社論:2021年獨立日
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以下是一篇反映美國理想與制度的社論:

美國今年7月4日慶祝建國245週年。這是紀念13個英國殖民地的代表在1776年簽署《獨立宣言》擺脫英國統治的日子。

切斷與英國君主制的關係的決定已經醞釀了幾年時間,最終由兩宗看似無關卻又相互關聯的原因促成。

第一是英國長期努力對殖民地居民加緊控制。第二是向殖民地居民實行稅收,以減輕英國王室的巨額債務。這些債務很多源自1754年的英法北美戰爭(French and Indian war),後者是英國與法國幾百年中斷斷續續戰爭的延續。

英國議會1764年開始向殖民地徵稅,增加王室的收入。議會首先對蔗糖徵稅,然後對報紙、玻璃、法律文件、漆料和茶葉等不斷增加的商品開始徵稅。每一項收稅都遭到有組織的抗議。

最終結果是稅收變為懲罰性的稅收,抗議也更為暴力,政府的回應也越來越嚴厲。波士頓的局勢尤其嚴峻。英國議會1775年2月關閉波士頓海港成為最後一根稻草。波士頓開始準備戰爭。

波士頓以西地區1775年4月19日爆發了首次戰鬥,美國獨立戰爭(American Revolutionary War)隨後在1776年7月4日正式開始。

獨立戰爭之後,新生美國的領袖沒有忘記英國統治的侵權行為。他們受啟蒙運動自由理念的支配,徹底轉變了政府與被統治者之間的傳統關係。由世襲統治階級領導的從上而下的政府被民選的國家和州管理人員的原則所取代。

普通公民在地方和州政府的管理中發揮越來越重要的作用,隨著更多的人獲得投票權,政治參與也有提高。這個理念在不到十年的時間裡激發了世界各地的民主和獨立運動。

正如美國第三任總統傑斐遜(Thomas Jefferson)之前在《獨立宣言》中所寫的那樣,美洲殖民地決定擺脫英國的統治,是因為“當追逐同一目標的一連串濫用職權和強取豪奪發生,證明政府企圖把人民置於專制統治之下時,那麼人民就有權利,也有義務推翻這個政府。”

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