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Día de Acción de Gracias en EE.UU.


Una pintura de Jean Leon Gerome Ferris titulada 'El primer Día de Acción de Gracias' muestra a peregrinos y nativos americanos reunidos para compartir una comida.

A continuación, un editorial que refleja los ideales e instituciones estadounidenses.

En algún momento entre el 21 de septiembre y el 11 de noviembre de 1621, 53 hombres, mujeres y niños ingleses se sumaron a unos 90 miembros de tribus nativas americanas, en una fiesta, para dar gracias por su primera cosecha en su nuevo hogar: la colonia de Plymouth, en lo que hoy es Massachusetts.

Tenían mucho que agradecer. Solo un año antes, a mediados de noviembre de 1620, eran parte de un grupo de 102 colonos y 30 tripulantes que llegaron a las costas de América del Norte a bordo de un barco llamado Mayflower. Eran puritanos, separatistas religiosos que eran considerados radicales y, por lo tanto, ilegales por el gobierno de Inglaterra, su país de origen.

Cansados de la persecución en Europa, se dirigieron a la Colonia de Virginia. Pero el clima invernal los obligó a anclar en Cape Cod, más de 350 kilómetros al nordeste de su destino elegido.

Sin embargo, los esperanzados colonos decidieron establecerse en tierra firme, al otro lado de la bahía donde anclaron inicialmente, en Cape Cod, y comenzaron a establecer una comunidad en la que pudieran vivir de acuerdo con sus propias creencias religiosas.

Ese primer año fue duro y estuvo a punto de acabar con la colonia antes de que echara raíces. En un año, casi la mitad de los 102 colonos murieron debido al hambre, enfermedades y las difíciles condiciones climáticas. Pero el verano trajo una buena cosecha y, en otoño, 22 hombres, 4 mujeres, 9 niños adolescentes, 5 niñas adolescentes y 13 niños pequeños se sentaron a celebrar con sus vecinos nativos Wampanoag.

Massachusetts no fue el primero en afirmar que su estado fue el primero en celebrar el Día de Acción de Gracias. Numerosos documentos históricos indican que los exploradores españoles y otros colonos ingleses celebraron servicios religiosos de acción de gracias en Florida, Texas, Maine y Virginia mucho antes de 1620. Sin embargo, estas fueron celebraciones locales aisladas que no sobrevivieron al paso del tiempo.

Así que, gracias al vigoroso cabildeo del estado de Massachusetts, el Día de Acción de Gracias moderno se estableció oficialmente, por primera vez, en todos los estados, en 1863, mediante una proclama presidencial de Abraham Lincoln.

El presidente Franklin Delano Roosevelt trasladó la celebración a la cuarta semana de noviembre.

El Día de Acción de Gracias comenzó como una oración de gratitud de emigrantes que, si no hubiese sido por el apoyo de sus vecinos nativos, muy probablemente no hubieran sobrevivido a su primer año en América del Norte.

Hoy, aunque el Día de Acción de Gracias es tradicionalmente una reunión de familiares y amigos, la amenaza a la vida y la salud por la pandemia Covid-19 hará que muchos celebren solos en casa, una vez más ofreciendo su gratitud por la oportunidad de un futuro brillante.

Fue un editorial que refleja los ideales e instituciones estadounidenses.

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