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美國理想和制度社論:哥倫布日與哥倫布大交換


2014年10月13日紐約哥倫布日遊行學生揮舞意大利國旗。

以下是一篇反映美國理想和制度的社論:

1492年10月12日,三艘西班牙船在克里斯托弗·哥倫布的率領下在今天的巴哈馬群島的一個島嶼上登陸。為紀念這一登陸的周年,美國每年都有“哥倫布日”。這一天開啟了改變世界的全球大流通,包括食物、動物、植物、人口和疾病的流通,今天,這被稱為“哥倫布大交換”。很多歷史學家因此認為1492年是世界現代史上最重要的一年。

世界人口在1492年以後增長了四倍多,1650年到1850年之間翻了一番。儘管促成人口巨幅增長的因素很多,但顯然最重要的因素就是食品供應的增加和改善。美洲原住民種植的玉米、土豆、番茄、花生、木薯、菠蘿、辣椒和可可豆等都增加了食品供應的多樣性,這是人口增長最重要的因素。

土豆成為歐洲中部和北部地區的窮人最重要的食物來源。玉米和木薯在16世紀被引入非洲,取代非洲的傳統作物,成為非洲大陸最重要的主食作物。

新大陸生長的食物、尤其是土豆、玉米和花生1500年到1650年之間被引入中國,導致當地人口大增。到18世紀,中國人口占世界人口的比例已經超過了三分之一。

“哥倫布大交換”是全球性的,將新食物引入世界每個角落。 1492年之前,佛羅里達沒有橙子,厄瓜多爾沒有香蕉,匈牙利沒有紅椒粉。 “哥倫布大交換”把番茄傳到了意大利,把咖啡帶到了哥倫比亞和印度尼西亞,把菠蘿傳到了夏威夷,把橡膠樹帶到了非洲,把辣椒傳到了泰國、中國和印度,又把巧克力傳到了瑞士。

三艘小船在巴哈馬群島一個小島上登陸,讓人類歷史的發展軌跡出現了前所未有的改變,直接影響了人類幾百年的歷史發展。這不僅僅是因為發現了一個新大陸,而是因為地球東西半球之間產生了定期的接觸,促成了貿易和思想的交流,在不同文化之間製造了連接和碰撞。

1942年,世界各族人民開始走到 一起,形成一個全球社會。

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