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美國政府政策立場社論:2022年獨立日


七月四日獨立日。

以下是一篇反映美國理想與制度的社論:

美國政府政策立場社論:2022年獨立日
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美國今天慶祝自己的生日:246年前,最初13個北美殖民地宣佈擺脫英國統治而獨立。

後來成為美利堅合眾國的北美大陸在大部分時間裡被視為是充滿機會的土地,民眾能夠開始新生活,創造自己的財富而不受制於任何人。有些人因躲避宗教或政治信仰的迫害而逃到這裡,比如1620年在今天的馬薩諸塞州定居的清教徒們。但是,1607年創建北美第一個永久殖民地詹姆斯敦的最早定居者以及以後四百年中陸續來到美利堅的大部分人是為了尋求改善自己的經濟狀況,打造更美好的生活。

對英國政府而言,殖民地的存在是為了給英國皇室和國家增添財富。那是個重商主義的時代,這是一種尋求通過出口來增加國家財富的經濟政策。英國殖民者被禁止從事任何形式的製造業,只能向英國出售原料並從英國購買成品。另一方面,對英國進口品的徵稅越來越重,最終將殖民者逼反。

北美殖民地1776年7月4日簽署了《獨立宣言》,宣佈他們要脫離英國君主統治。美國革命戰爭打了七年後以殖民地的勝利告終,重商主義也獲得了勝利。這開闢了製造業的發展並開通了新的貿易市場。於是,經濟獲得了發展,為本地人和新來的人帶來了改善自己生活的機會。

然而,並不是每個人都從爭取獨立的革命戰爭所帶來的變革中平等獲益。大部分獲益者都是白人男子。婦女和被奴役的非洲裔美國人為革命戰爭做出了巨大貢獻。沒有他們,戰爭很可能就輸掉了。但是,正如很多被奴役的人所預料的那樣,革命戰爭並沒有終止奴隸制,也沒有讓婦女獲得全面的法律權利。奴隸制在80年後才被廢除,婦女此後又等了40年才獲得投票權。

即便如此,英國統治的終結和美利堅合眾國的誕生為所有人鋪設了一條通向自由的道路,並開啟了一扇窗口。《獨立宣言》作者托馬斯·杰弗遜說:“人的平等權利和每個人的幸福如今得到了承認。”

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