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美國政府政策立場社論:童工問題上的倒退必須引起關注


一名10歲的肯尼亞女孩在工地工作

以下是一篇反映美國政府政策立場的社論:

美國政府政策立場社論:童工問題上的倒退必須引起關注
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20年來第一次,在解決童工問題方面所取得的進展倒退了一步。美國勞工部負責國際勞工事務的副部長幫辦(Deputy Under Secretary of Labor for International Affairs)西婭·李(Thea Lee)說:“全球童工現象正在上升,而不是下降。從2016年到2020年之間,全球從事童工的兒童人數從1.52億增加到了1.6億。”

“這些數字一直統計到2020年開始,我們知道COVID真的使這個問題更加惡化,將家庭陷入貧困,打亂了經濟和供應鏈,讓更多的兒童……的風險更為加劇。”

據國際勞工組織說,在1.6億兒童中,有7200萬生活在撒哈拉以南的非洲地區。

他們中的很多人被剝奪了教育機會,作為兒童兵、鈷礦挖掘工、可可種植工而在危險的工作條件下勞作。有些人的待遇比奴隸好不了多少。其他人受到欺詐式的誘惑,投入到危險和屈辱的工作。

西婭·李副部長幫辦在5月中旬的第五屆全球消除童工會議上說,這是一個危機時刻。 “我們知道,被強迫勞動的兒童工人和成年工人經常是在陰影之中。”

她說:“很多人是監管法規觸及不到的,他們在勞動檢查員鮮有查訪的家中、礦內和田間勞作,處在全球供應鏈的最底端,遠離最終購買他們產品的消費者的視野。”

西婭·李副部長幫辦說,美國政府正在結合各種方式來處理這個問題。 “我們利用我們的研究和報告,但是我們還利用貿易執法和監督. 我們使用技術援助項目……我們利用多邊接觸和勞工外交來應對這些問題……能夠追踪所發生的情況以及貨物在全球供應鏈中的走向是消除剝削勞工現象的鬥爭中的一個關鍵工具。”

她說:“我們在審視關鍵的供應鏈——比如來自西部非洲的可可、來自剛果民主共和國的鈷、太陽能電池板的一個關鍵材料——來自中國的多晶矽,還有其它很多物項。”

“童工是一種虐待兒童的形式,”西婭·李副部長幫辦說。 “政府的職責就是確保沒有人能夠從剝削兒童中牟取利潤,因為這是令人髮指的罪行。”

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