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美國政府政策立場社論:2021年的勞工節


2020年9月5日勞工節週末加利福尼亞州卡斯泰克湖沙灘
美國政府政策立場社論:2021年的勞工節
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以下是一篇反映美國政府政策立場的社論:

美國每年在9月份的第一個星期一慶祝勞工節,慶祝美國工人對美國成功和美國社會做出的貢獻。

勞工節源於19世紀工業迅速發展產生巨大變革的時期。美國甚至在南北戰爭1865年結束前就已經準備開始農業到工業生產的經濟轉型,尤其是在東北部的主要城市中。

新發明讓機器取代了人力生產,提高了生產速度,增加了生產類型,鐵路網絡的不斷擴張同時將材料迅速運往工廠,把產品迅速運到市場。

此類變革極大增加了對工人的需求。尋求就業的美國人從農村湧向紐約、芝加哥和匹茲堡等工業中心,主要來自歐洲的移民也一波接一波地抵達,希望找到工作和新的機會來改善他們的經濟狀況。

隨著經濟的不斷擴張,成千上萬的工人在工廠、鋼廠和礦井做工,每週7天,每天工作12小時。他們通常領取最低薪水,經常在嚴酷甚至危險的條件下工作。

此外,僱用兒童也十分普遍,有些兒童甚至只有5歲,領取的薪水只有成年人每小時20美分的零頭。

為了增加與雇主就更好的薪資和工作條件的談判力量,工會得到擴大,而且更加積極。他們組織罷工和集會。由於罷工工人與受僱的破壞罷工的人不斷發生衝突,罷工集會因此經常發生暴力。作為抗議的一部分,紐約市一萬名工人1882年9月5日無薪告假,從市政廳遊行到附近的一所公園,參加首次舉行的“工人假日”(Working Man’s Holiday)。

首次要求承認正式“工人假日”的建議表示,這個節日應該包括一個街頭遊行,然後是工人和家人的娛樂慶祝。

今天,勞工節週末標誌著夏季的正式結束。為了延續這個節日起源的傳統,今天的勞工節依然舉行遊行和家庭聚會、野餐、派對和燒烤。

克里夫蘭總統1894年簽署立法,宣布勞工節是全國假日。他當時表示,“真正的美國情感承認勞動的尊嚴以及榮譽在於誠實辛勞的事實。”

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