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美國政府政策立場社論:擊敗鐮狀細胞病的日子即將來臨


美國國家衛生院鐮狀細胞病宣傳圖
美國政府政策立場社論:擊敗鐮狀細胞病的日子即將來臨
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以下是一篇反映美國政府政策立場的社論:

鐮狀細胞病是一種遺傳疾病。如果得不到治療,一生下來就患有這種疾病的兒童80%會在五歲前死亡。鐮狀細胞病75%出現在撒哈拉以南的非洲地區,那裡每年有大約30萬嬰兒生來就帶有這種疾病。

美國正在利用幾十年來抗擊非洲裔美國人中間的鐮狀細胞病的經驗與撒哈拉以南此類病患最多的非洲地區國家開展合作。目前擔任美國衛生及公共服務部助理部長和美國公共衛生服務軍官團上將的兒科醫師吉羅伊爾(Brett Giroir)說:“有幾種方法我們能夠採用。”

吉羅伊爾說:“我們可以減緩這種疾病的影響。我們可以像治療其他病情那樣去治療病人。如果我們使用青黴素和疫苗,就能十分簡單地做到這點。我們知道我們能夠讓5歲前可能死亡的兒童活到20多歲,還可能活到30多或40多歲。如果我們使用羥基脲治療,民眾沒有理由活不到40多歲和50多歲。”

我們現在還可以利用對付血液中一種基因缺陷的治療方法。這很重要,因為人的紅血球每隔90天就替換一次。

吉羅伊爾說:“你可以修改骨髓中的基因缺陷,鐮狀細胞病患者會突然開始生出正常的細胞。這不是科幻;這是美國目前正在進行的臨床試驗。它有可能把規模擴大到數十萬人或數百萬人。”

吉羅伊爾上將相信,用不了十年,我們就可能看到相對廉價和容易獲取的治療方法,讓各地的鐮狀細胞病患者過上正常的生活。他說:“在幫助鐮狀細胞病患者方面,歷史上從未有過如此多的活動和激情。”

吉羅伊爾說:“這個機會過去從未出現過,我們希望抓住它。而且正逢其時。想一想,到2050年,我們能夠拯救900萬兒童,讓他們在自己的國家過上幸福、安全和富有成效的生活,靠自己的能力養育家庭。”

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