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Corpo da Paz completa 60 anos de existência


Sexagésimo aniversário da fundação do Corpo da Paz

Há 60 anos, o Presidente John Fitzgerald Kennedy assinou o decreto executivo que instituiu o Peace Corps, Corpo da Paz, em português. “Tenho esperança de que será uma fonte de satisfação para os americanos e uma contribuição para a paz mundial”, disse o Presidente Kennedy durante a assinatura do decreto.

O Corpo da Paz é uma pequena agência independente administrada pelo Governo dos Estados Unidos. Os seus trabalhadores no terreno são voluntários, em geral professores e especialistas em agricultura, saúde, economia comunitária e desenvolvimento juvenil. Eles trabalham para melhorar a vida das pessoas em áreas subdesenvolvidas ou mal atendidas, visando aumentar a produtividade e encorajar a autossuficiência.

A missão da agência é “ajudar as pessoas dos países interessados a atender às suas necessidades de homens e mulheres treinados, ajudar a promover uma melhor compreensão dos americanos por parte dos povos beneficiados e ajudar a promover um melhor entendimento de pessoas de outros países por parte dos americanos”.

Na verdade, mais do que qualquer outra coisa, o Corpo da Paz foi projectado para promover o entendimento mútuo entre americanos e outras culturas do mundo. Voluntários treinados foram - e ainda são - enviados para viver e trabalhar em países em desenvolvimento ao redor do mundo, ajudando o país anfitrião a suprir o seu défice detrabalhadores qualificados. E porque viviam e vivem entre a população local, aprenderam - e ainda aprendem - sobre as pessoas e a cultura ao seu redor. Ao mesmo tempo, as pessoas que trabalham e vivem ao lado deles passam a conhecer os americanos como pessoas não muito diferentes das demais.

Até Junho de 2019, cerca de 235 mil voluntários tinham servido em 141 países. Cada voluntário trabalha por um período de dois anos, sem remuneração, excepto uma bolsa para cobrir custos com habitação, alimentação e algumas despesas essenciais.

A missão da agência adaptou-se aos tempos e às necessidades das pessoas a quem serve. Hoje, devido às restrições impostas pelo combate à Covid-19, nenhum voluntário do Corpo de Paz está no exterior. Eles regressarão ao trabalho no campo logo que a pandemia terminar.

“Para mim, é disso que se trata o Corpo da Paz: o impacto que simples actos de serviço podem provocar através das fronteiras, gerações e tempo”, disse o sobrinho-neto do Presidente John Kennedy, Joseph Patrick Kennedy III. “É uma lição que carrego comigo todos os dias”, concluíu.

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