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Dia de Acção de Graças 2020


Típico jantar de Thanksgiving (Acção de Graças)

No ano de 1621, num dia entre 21 de setembro e 11 de novembro, 53 homens, mulheres e crianças ingleses juntaram-se às cerca de 90 tribos nativas americanas num banquete para dar graças pela sua primeira colheita na sua nova casa, na então Colónia Plymouth, actual Estado de Massachusetts.

Eles tinham muito a agradecer. No ano anterior, em meados de novembro de 1620, eles faziam parte de um grupo de 102 colonos e 30 tripulantes que chegaram às costas da América do Norte a bordo de um navio chamado Mayflower. Eles eram puritanos, separatistas religiosos considerados radicais e, portanto, ilegais de acordo com o Governo da Inglaterra, seu país natal.

Cansados da perseguição na Europa, eles dirigiam-se à Colónia da Virgínia, quando o inverno rigoroso forçou-os a lançar âncora em Cape Cod, a mais de 350 quilómetros a nordeste do destino escolhido.

No entanto, os esperançosos colonos decidiram estabelecer-se no continente do outro lado da baía do seu ancoradouro original em Cape Cod e começaram uma comunidade onde podiam viver de acordo com as suas próprias crenças religiosas.

Aquele primeiro ano foi difícil e quase acabou com a colónia antes de criar raízes. Nesse período, quase metade dos 102 colonos morreu devido à fome, doenças e às duras condições climáticas. Mas o verão trouxe uma boa colheita e, no outono, 22 homens, 4 mulheres, 9 meninos adolescentes, 5 meninas adolescentes e 13 crianças sentaram-se para comemorar com seus vizinhos nativos em Wampanoag.

Massachusetts não foi o primeiro Estado a celebrar o Dia de Acção de Graças. Numerosos documentos históricos indicam que exploradores espanhóis e outros colonos ingleses celebraram serviços religiosos de acção de graças na Flórida, Texas, Maine e Virgínia, muito antes de 1620. No entanto, essas foram celebrações locais e isoladas que não sobreviveram ao teste do tempo.

Assim, graças ao lobby vigoroso do Estado de Massachusetts, o Dia de Acção de Graças moderno foi oficialmente estabelecido em todos os Estados em 1863, através de uma proclamação do Presidente Abraham Lincoln. A celebração foi transferida para a quarta semana de novembro pelo Presidente Franklin Delano Roosevelt.

O Dia de Acção de Graças começou como uma oração de gratidão dos emigrantes que, se não fosse o apoio dos seus vizinhos nativos, provavelmente não teriam sobrevivido ao primeiro ano na América do Norte. Hoje, embora o Dia de Acção de Graças seja tradicionalmente uma reunião de família e de amigos, a ameaça à vida e à saúde causada pela pandemia da Covid-19 fará com que muitos festejem em casa sozinhos, mas, mais uma vez, vão agradecer pela oportunidade que têm de um futuro brilhante.

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