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Dia de Colombo, em recordação de um ano que mudou a história recente da humanidade


Foto da estátua de Cristóvão Colombo em Manhattan, Nova Iorque

A 12 de outubro de 1492, três navios espanhóis, sob a liderança de Cristóvão Colombo, desembarcaram numa ilha onde hoje são as Bahamas.

O aniversário desse evento, celebrado anualmente nos Estados Unidos como o Dia de Colombo, deu início a um vasto intercâmbio global de alimentos, animais, plantas, povos e doenças que transformaram o mundo, hoje conhecido como Intercâmbio Colombiano.

Por esse motivo, 1492 é considerado por muitos historiadores o ano mais significativo da história mundial moderna.

A população mundial aumentou mais de quatro vezes desde 1492, duplicando o número entre 1650 e 1850.

Embora vários factores sejam responsáveis por um crescimento tão grande, o mais significativo é um aumento e melhoria do fornecimento de alimentos.

O acréscimo à oferta alimentar de plantas alimentícias nativas americanas como milho, batata, tomate, amendoim, mandioca, abacaxi, pimentão e cacau foi o factor mais significativo.

A batata tornou-se a fonte de alimento mais importante para os pobres no centro e no norte da Europa. O milho e a mandioca foram introduzidos na África no século XVI e substituíram as culturas tradicionais africanas como as culturas alimentares básicas mais importantes do continente.

A introdução na China das safras de alimentos do Novo Mundo, em particular batata, milho e amendoim, resultou num crescimento populacional entre 1500 e 1650.

O "Intercâmbio de Colombo" foi global, ao introduzir novos alimentos em todos os cantos do mundo.

Antes de 1492, não havia laranjas na Flórida, nem bananas no Equador, nem páprica na Hungria. A troca levou tomates para a Itália, café para a Colômbia e Indonésia, ananás para o Havaí, seringueiras para a África, pimenta para a Tailândia, China e Índia e chocolate para a Suíça.

O desembarque de três pequenos navios numa ilha das Bahamas trouxe uma mudança sem precedentes no curso da história. Moldou a realidade da humanidade nos séculos seguintes, não apenas por causa da descoberta de um novo continente, mas porque trouxe um contacto regular entre os hemisférios da Terra, ao gerar comércio, permitir a troca de ideias e criar conexões e encontros entre culturas.

Em 1492, os povos do mundo começaram a se reunir como uma sociedade global

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