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反映美国理想与制度的社论:2021年独立日


2020年7月4日美国国家档案馆独立日庆祝活动

以下是一篇反映美国理想与制度的社论:

美国今年7月4日庆祝建国245周年。这是纪念13个英国殖民地的代表在1776年签署《独立宣言》摆脱英国统治的日子。

切断与英国君主制的关系的决定已经酝酿了几年时间,最终由两起看似无关却又相互关联的原因促成。

第一是英国长期努力对殖民地居民加紧控制。第二是向殖民地居民实行税收,以减轻英国王室的巨额债务。这些债务很多源自1754年的英法北美战争(French and Indian war),后者是英国与法国几百年中断断续续战争的延续。

英国议会1764年开始向殖民地征税,增加王室的收入。议会首先对蔗糖征税,然后对报纸、玻璃、法律文件、漆料和茶叶等不断增加的商品开始征税。每一项收税都遭到有组织的抗议。

最终结果是税收变为惩罚性的税收,抗议也更为暴力,政府的回应也越来越严厉。波士顿的局势尤其严峻。英国议会1775年2月关闭波士顿海港成为最后一根稻草。波士顿开始准备战争。

波士顿以西地区1775年4月19日爆发了首次战斗,美国独立战争(American Revolutionary War)随后在1776年7月4日正式开始。

独立战争之后,新生美国的领袖们没有忘记英国统治的侵权行为。他们受启蒙运动自由理念的支配,彻底转变了政府与被统治者之间的传统关系。由世袭统治阶级领导的从上而下的政府被民选的国家和州管理人员的原则所取代。

普通公民在地方和州政府的管理中发挥越来越重要的作用,随着更多的人获得投票权,政治参与也有提高。这个理念在不到十年的时间里激发了世界各地的民主和独立运动。

正如美国第三任总统杰斐逊(Thomas Jefferson)之前在《独立宣言》中所写的那样,美洲殖民地决定摆脱英国的统治,是因为“当追逐同一目标的一连串滥用职权和强取豪夺发生,证明政府企图把人民置于专制统治之下时,那么人民就有权利,也有义务推翻这个政府。”

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