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反映美国理想与制度的社论:2021年的劳工节


2020年9月5日劳工节周末加利福尼亚州卡斯泰克湖沙滩

以下是一篇反映美国理想与制度的社论:

美国每年在9月份的第一个星期一庆祝劳工节,庆祝美国工人对美国成功和美国社会做出的贡献。

劳工节源于19世纪工业迅速发展产生巨大变革的时期。美国甚至在南北战争1865年结束前就已经准备开始农业到工业生产的经济转型,尤其是在东北部的主要城市中。

新发明让机器取代了人力生产,提高了生产速度,增加了生产类型,铁路网络的不断扩张同时将材料迅速运往工厂,把产品迅速运到市场。

此类变革极大增加了对工人的需求。寻求就业的美国人从农村涌向纽约、芝加哥和匹兹堡等工业中心,主要来自欧洲的移民也一波接一波地抵达,希望找到工作和新的机会来改善他们的经济状况。

随着经济的不断扩张,成千上万的工人在工厂、钢厂和矿井做工,每周7天,每天工作12小时。他们通常领取最低薪水,经常在严酷甚至危险的条件下工作。

此外,雇用儿童也十分普遍,有些儿童甚至只有5岁,领取的薪水只有成年人每小时20美分的零头。

为了增加与雇主就更好的薪资和工作条件的谈判力量,工会得到扩大,而且更加积极。他们组织罢工和集会。由于罢工工人与受雇的破坏罢工的人不断发生冲突,罢工集会因此经常发生暴力。作为抗议的一部分,纽约市一万名工人1882年9月5日无薪告假,从市政厅游行到附近的一所公园,参加首次举行的“工人假日”(Working Man’s Holiday)。

首次要求承认正式“工人假日”的建议表示,这个节日应该包括一个街头游行,然后是工人和家人的娱乐庆祝。

今天,劳工节周末标志着夏季的正式结束。为了延续这个节日起源的传统,今天的劳工节依然举行游行和家庭聚会、野餐、派对和烧烤。

克里夫兰总统1894年签署立法,宣布劳工节是全国假日。他当时表示,“真正的美国情感承认劳动的尊严以及荣誉在于诚实辛劳的事实。”

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