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美國政府政策立場社論:抗擊非洲鐮狀細胞病


鐮狀細胞

以下是一篇反映美國政府政策立場的社論:

7300年前,在地中海和非洲存在瘧疾的地區,人們血液中的一個血紅蛋白基因的突變現像開始上升。帶有這種突變基因的個人患上瘧疾後更有可能生存下來。這種變化幫助維持了人類的繁衍。

但生下來就攜帶父母分別傳遞的兩個這種基因的人會患有鐮狀細胞病。目前擔任美國衛生及公共服務部助理部長和美國公共衛生服務軍官團上將的兒科醫師吉羅伊爾(Brett Giroir)解釋說,“你的紅血球在你的血液中形成鐮刀狀或字母C的形狀”,“這可能出於某種情況或誘因,但經常是出乎預料的。這會造成很多問題。”

吉羅伊爾說:“兒童早期可能發生的一些事情包括嚴重的疼痛發作,也就是兒童的骨頭或腹部等地方會異常疼痛。你可能因此中風。這還可能導致嚴重的器官和免疫系統的損傷。免疫系統遭受的損傷開始得非常、非常、非常早。所以得不到適當治療的兒童可能因細菌感染而很快死亡。”

吉羅伊爾上將說,75%的病例出現在撒哈拉以南的非洲地區,每年有大約30萬兒童一生下來就患有這種疾病。其中80%不到五歲就會死亡。但是他說,依然存在希望,而且只需要採取一些簡單的步驟。

吉羅伊爾說:“如果我們能夠對新生兒進行檢查,識別出那些生下來就有鐮狀細胞病的嬰兒,並只是實行非常基礎的初級醫療。如果我們能夠做到這點,到2050年我們就能在全球範圍內挽救900萬兒童的生命。”

這是第一步。第二步需要良好的基礎醫療保健,包括疫苗和青黴素來防止感染。

第三步是在幾年中降低疾病的嚴重程度,他們需要接受羥基脲的治療,這是一種廉價而有效的藥物。

最後一步就是他們必須接受疼痛的治療。

吉羅伊爾上將說,“疼痛不會自行消失”,“如果我們忽視疼痛,就什麼都不會改變。但如果我們把側重點放在拿出必須採取、也是人們理應看到的行動,我們就能在很短的時間內改變世界。”

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