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反映美国政府政策立场的社论:击败镰状细胞病的日子即将来临


美国国家卫生院镰状细胞病宣传图

以下是一篇反映美国政府政策立场的社论:

镰状细胞病是一种遗传疾病。如果得不到治疗,一生下来就患有这种疾病的儿童80%会在五岁前死亡。镰状细胞病75%出现在撒哈拉以南的非洲地区,那里每年有大约30万婴儿生来就带有这种疾病。

美国正在利用几十年来抗击非洲裔美国人中间的镰状细胞病的经验与撒哈拉以南此类病患最多的非洲地区国家开展合作。目前担任美国卫生及公共服务部助理部长和美国公共卫生服务军官团上将的儿科医师吉罗伊尔(Brett Giroir)说:“有几种方法我们能够采用。”

吉罗伊尔说:“我们可以减缓这种疾病的影响。我们可以像治疗其他病情那样去治疗病人。如果我们使用青霉素和疫苗,就能十分简单地做到这点。我们知道我们能够让5岁前可能死亡的儿童活到20多岁,还可能活到30多或40多岁。如果我们使用羟基脲治疗,民众没有理由活不到40多岁和50多岁。”

我们现在还可以利用对付血液中一种基因缺陷的治疗方法。这很重要,因为人的红血球每隔90天就替换一次。

吉罗伊尔说:“你可以修改骨髓中的基因缺陷,镰状细胞病患者会突然开始生出正常的细胞。这不是科幻;这是美国目前正在进行的临床试验。它有可能把规模扩大到数十万人或数百万人。”

吉罗伊尔上将相信,用不了十年,我们就可能看到相对廉价和容易获取的治疗方法,让各地的镰状细胞病患者过上正常的生活。他说:“在帮助镰状细胞病患者方面,历史上从未有过如此多的活动和激情。”

吉罗伊尔说:“这个机会过去从未出现过,我们希望抓住它。而且正逢其时。想一想,到2050年,我们能够拯救900万儿童,让他们在自己的国家过上幸福、安全和富有成效的生活,靠自己的能力养育家庭。”

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