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反映美国理想与制度的社论: 2022年的劳工节


2021年5月1日加利福尼亚州洛杉矶劳工节游行

以下是一篇反映美国理想与制度的社论:

美国每年在9月份的第一个星期一庆祝劳工节,纪念美国工人以及他们对美国繁荣做出的贡献。

劳工节是夏季的正式结束。劳工节对很多美国人来说是个休息日,也是夏季与亲朋好友们野炊或游泳聚会的最后机会,但导致劳工节成立的事件却充斥着贪婪、社会动荡和流血。

19世纪内战结束后的几十年的标志是所谓产业巨头的兴起,他们是富有和有权势的商人和实业家,诸如范德比尔特(Cornelius Vanderbilt)、卡内基(Andrew Carnegie)、摩根(J. P. Morgan)和洛克菲勒(John D. Rockefeller)。这些人抓住一个快速扩充的经济、大量创新和充裕的移民劳工所提供的机会来建造巨大的商业帝国并聚集了巨大的财富。他们提供了急需的就业和机会,但他们的商业行径却经常是贪婪并剥削工人。这些工人在作坊、工厂和矿井内吃苦耐劳,每天劳作12小时,每周工作7天,却仅能换个温饱。

为了寻求改善他们的命运,工人们1880年代末期开始加入工会,有些工会最早在18世纪就成立了。工人们要求改善工资待遇、更加安全的工作条件以及承认他们对美国兴旺的经济做出的贡献。当这些要求没有被满足时,他们就组织罢工。但这是个艰难而危险的行动。罢工的工人经常遇到罢工破坏者——即被公司领导人雇来打人并确保工人返回工作的武装流氓们。伤害罢工人员甚至得到鼓励。

一个最著名的事件是芝加哥的普尔曼大罢工,联邦军队残酷镇压了铁路和普尔曼卧铺车厢公司工人抗议减薪和解雇的罢工。当天有大约30人被打死。具有讽刺意义的是,在罢工当天克里夫兰总统签署立法,成立一个全国性的劳工节日。

拜登总统说,“辛勤工作的美国人是我们国家的脊梁……中产阶级建造了美国,工会建造了中产阶级,”“工会让支持可持续中产阶级生活的每件事情成为可能,我们在劳工节纪念所有那些保持我们经济进步并让我们国家强大的工人们以及他们的长期运动。”

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